Леопарды-меланисты

На полуострове Малакка почти все леопарды черные.

Леопарды-меланисты

Черные пантеры более агрессивны, чем леопарды с нормальным окрасом. Автор: Rute Martins.

Мы привыкли, что леопарды имеют светло-желтый окрас с темными пятнами. И большая редкость, когда у этих хищников черный мех, на котором едва можно различить пятна. Однако на полуострове Малакка в Юго-Восточной Азии чёрный окрас почти у половины леопардов!

Таких леопардов, как и других крупных кошек с темным мехом, называют меланистами, или черными пантерами. Свой необычный окрас они приобретают, как правило, в результате мутаций. Черные особи могут родиться в одном помете с детенышами с мехом привычного цвета.

На полуострове Малакка почти все леопарды черные.

Леопарды-меланисты

Черные пантеры более агрессивны, чем леопарды с нормальным окрасом. Автор: Rute Martins.

Мы привыкли, что леопарды имеют светло-желтый окрас с темными пятнами. И большая редкость, когда у этих хищников черный мех, на котором едва можно различить пятна. Однако на полуострове Малакка в Юго-Восточной Азии чёрный окрас почти у половины леопардов!

Таких леопардов, как и других крупных кошек с темным мехом, называют меланистами, или черными пантерами. Свой необычный окрас они приобретают, как правило, в результате мутаций. Черные особи могут родиться в одном помете с детенышами с мехом привычного цвета.

Леопарды-меланисты

У пары леопардов-меланистов приплод обычно меньше, чем у двух обычных леопардов. Автор: Gary Whyte.

Известно, что окрас леопардов позволяет им маскироваться во время охоты. А темный мех наилучшим образом скрывает в густых лесных зарослях. Вероятно, именно поэтому меланисты чаще всего встречаются в лесных и горных районах. Кроме тропических лесов полуострова Малакка, черные пантеры особо распространены на Яве и в Кении.

Интересно, что у леопардов и других видов животных встречается также неполный меланизм, или абундизм, в результате которого усиленная пигментация происходит лишь на отдельных участках покрова особи.