Перегрев не мешает гепардам охотиться

Перегрев не мешает гепардам охотитьсяФакт о том, что гепарды бросают преследование добычи из-за перегрева их тела, широко известен. Однако недавно ученые выяснили, что это не так.

Гепарды известны человеку с незапамятных времен, но до сих пор эти животные полны загадок. Недавно группа ученых опровергла гипотезу о том, что гепард бросает преследование добычи из-за перегрева. Правда, истинная причина прекращения погони так и осталась не известной.

Ученые полагают, что повышение температуры гепардов в первую очередь вызвано стрессом животных. У этих хищников много врагов. Главные из них — леопарды, львы и гиены. Они нападают на молодых гепардов и отбирают добычу у взрослых.Перегрев не мешает гепардам охотитьсяФакт о том, что гепарды бросают преследование добычи из-за перегрева их тела, широко известен. Однако недавно ученые выяснили, что это не так.

Гепарды известны человеку с незапамятных времен, но до сих пор эти животные полны загадок. Недавно группа ученых опровергла гипотезу о том, что гепард бросает преследование добычи из-за перегрева. Правда, истинная причина прекращения погони так и осталась не известной.

Ученые полагают, что повышение температуры гепардов в первую очередь вызвано стрессом животных. У этих хищников много врагов. Главные из них — леопарды, львы и гиены. Они нападают на молодых гепардов и отбирают добычу у взрослых.

Гепарды известны человеку с незапамятных времен, но до сих пор эти животные полны загадок. Недавно группа ученых опровергла гипотезу о том, что гепард бросает преследование добычи из-за перегрева. Правда, истинная причина прекращения погони так и осталась не известной.

Гепарды — самые быстрые наземные животные. Во время охоты они ориентируются больше по зрению, чем по запаху, а их добычей, преимущественно, являются некрупные копытные или зайцы. Гепарды выходят на охоту рано утром или вечером, когда еще не очень жарко, но уже достаточно светло.

В отличие от других кошачьих, гепарды не сидят в засаде. Сначала они приближаются к выбранной жертве на расстояние около 10 метров, а затем пытаются поймать ее в коротком забеге. Гепарды способны разогнаться до 75 км/ч за 2 секунды, развивая в погоне скорость до 110—115 км/ч.

Бежит зверь прыжками длиной 6—8 метров, затрачивая на каждый прыжок меньше 0,5 секунды. Во время спринтерского забега частота его дыхания возрастает до 150 раз в минуту, однако стремительный бег гепарда длится не более 20 секунд на дистанции, не превышающей 400 метров.

Несмотря на высокую скорость, около половины погонь заканчивается безуспешно: если гепарду не удается настичь жертву на первых сотнях метров — он просто прекращает преследование.

Перегрев не мешает гепардам охотиться В течение многих лет ученые пытались точно выяснить причины, по которым самый быстрый наземный хищник останавливает охоту. В 1973 году был проведен лабораторный эксперимент с использованием беговой дорожки. Подопытные гепарды, оснащенные температурными датчиками, прекращали бег после того, как температура их тела достигала +40°С.

Однако связь температуры тела с прекращением преследования не всем показалась убедительной: в первую очередь потому, что лабораторные условия были далеки от реальной ситуации во время охоты.

Новый цикл экспериментов был проведен учеными из Университета Западной Австралии и южноафриканского Университета Витватерсранда. Гепардов снова оснастили температурными датчиками, но наблюдали их уже в дикой природе.

На гепардах также были радиопередатчики, ежеминутно отсылавшие данные о температуре тела, и раз в пять минут – информацию об активности животного. Наблюдения длились семь месяцев; за это время два гепарда погибли от атак леопардов, однако оставшиеся в живых четыре подопытных хищника предоставили ученым достаточно информации для того, чтобы опровергнуть прежнюю гипотезу. Согласно полученным данным, после успешной охоты температура тела гепарда подскакивает на 1,3°С, а после неудачных попыток – на 0,5°С. Причем максимально температура тела поднимается не во время стремительного бега, а примерно спустя 15 минут после неудачной попытки погони и спустя 40 минут после удачной. По мнению биологов, такой рост температуры после окончания охоты скорее является стрессовой реакцией организма на ситуацию: гепард ощущает свою уязвимость и встревожен тем, что может стать жертвой других хищников. Именно этим биологи объясняют то, что в случае удачной охоты температура животного поднимается выше.

В исследовании, опубликованном в научном журнале Biology Letters, ученые подчеркивают, что нежелание гепарда повторно бросаться за жертвой обусловлено какими-то иными, еще точно не установленными факторами. Очередная загадка природы ждет момента, когда она будет раскрыта.

Текст: Анастасия Баринова, фото: Marcus T. Jaschen, Claus Rebler