Золотая кошка

Золотая кошка (лат. Profelis aurata) носит свое название по праву, и дело не только в сверкающей рыжей шубе: этот вид настолько редок, а животные так тщательно таятся от чужих взглядов, что столкновения с этой кошкой в естественных условиях можно по пальцам пересчитать, и каждая такая встреча для исследователей – на вес золота.

Золотая кошка

Золотая кошка (лат. Profelis aurata) носит свое название по праву, и дело не только в сверкающей рыжей шубе: этот вид настолько редок, а животные так тщательно таятся от чужих взглядов, что столкновения с этой кошкой в естественных условиях можно по пальцам пересчитать, и каждая такая встреча для исследователей – на вес золота.

Золотая кошка

Официальным местом прописки золотых кошек считаются тропики с их влажными вечнозелеными лесами, но представителей этого редкого вида удавалось встречать и в высокогорье. Зона географического предпочтения животных охватывает несколько районов Экваториальной Африки с наиболее благоприятным для кошек климатом и ландшафтом, и высокогорные леса Вьетнам, Бирмы, Лаоса.

Золотая кошка

Окрас некоторых золотых кошек идеально отвечает названию вида и радует глаз богатой гаммой в рыжих тонах, мех других имеет серебристо-серую расцветку с синеватым отливом. Пятнистый рисунок, украшающий спину и бока животного, на несколько тонов темнее общего фона, но не выбивается из общей палитры.

Золотая кошка

Чем темнее шерсть, тем менее заметен крапчатый узор. Грудь, живот и часть морды золотой кошки белые, с редкими вкраплениями темных пятен и полос. И, наконец, часть животных – это меланисты, окрашенные в радикально черный цвет.

Золотая кошка

В длину золотые кошки достигают метра и более – при этом около трети общей длины приходится на хвост, в холке вырастают до 0,5 м. В зависимости от половой принадлежности, масса животных варьирует в широком диапазоне: если весовая категория самцов колеблется в пределах 12-14 кг, то самки почти вдвое легче. Ноги у золотых кошек высокие, голова небольшая, уши довольно крупные, треугольной формы, близко посаженные.

Золотая кошка

Меню золотых кошек отличается большим разнообразием: их добычей могут стать и грызуны с птицами, и небольшие обезьяны с мелкими копытными животными. Охотятся кошки преимущественно по ночам, для чего природа снабдила их блестящим набором качеств – тонким чутьем, острым зрением, безупречным слухом.

Золотая кошка

И именно во время охоты выясняется, что грация и стать, свойственные золотым кошкам, – характеристики не только и не столько внешние: благодаря врожденной пластичности, рыжим и серым кошкам удается бесшумно подбираться к невероятно чутким горным птицам и диким козам. Есть свидетельства того, что некоторые золотые кошки совершали атаки даже на огромных буйволов. За счет того, что задние конечности золотых кошек длиннее передних, совершаемые прыжки отличаются мощью и красотой.

Золотая кошка

Красивые животные со сверкающей шкуркой – гордые одиночки, выбирающие для проживания довольно масштабную территорию и тщательно охраняющие ее границы от случайно забредших соплеменников. На период размножения золотые кошки образуют пары, а в середине весны самка воспроизводит потомство – от 1 до 4 беспомощных котят. Нежная мать опекает малышей до конца осени – когда наследники сами смогут о себе позаботиться.

Золотая кошка

Увы, не все относятся к представителям редкого вида животных с материнской заботой: камерунские пигмеи, например, охотно используют золотистые хвосты в качестве талисманов, а шкуру применяют для изготовления ритуальной одежды. А главная беда состоит в том, что тропические африканские леса – основные места обитания золотых кошек – с пугающей быстротой уничтожаются человеком.