Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Кошка-рыболов (лат. Prionailurus viverrinus), она же виверровая кошка, она же крапчатая, и она же рыбья кошка – азиатский хищник, знаменитый своими врожденными способностями к плаванию, нырянию и рыболовству.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Кошка-рыболов (лат. Prionailurus viverrinus), она же виверровая кошка, она же крапчатая, и она же рыбья кошка – азиатский хищник, знаменитый своими врожденными способностями к плаванию, нырянию и рыболовству.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Внешность у этих животных более чем презентабельная и даже отчасти устрашающая. Рыболовы вырастают до 120 см в длину и 40 см в высоту, достигая при этом массы в15 кг (самцы) и 7 кг (самки). Это приземистые и мускулистые звери с невысокими сильными ногами и коротким хвостом. Голова у них большая и круглая, уши маленькие и низко посаженные, челюсти мощные. На каждом ухе с обратной стороны имеется по яркому белому пятну. По лбу и морде проходят отчетливые тигриные полосы.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

С тиграми рыболовов роднят и другие черты внешности: сходство было бы еще более выраженным и ярким, если бы хищники имели одинаковую расцветку. Но грубая шерсть рыболовов окрашена преимущественно в цвета серо-коричневой гаммы – при этом мех на брюхе длиннее и светлее, а по всему телу хаотично разбросаны темные овальные пятна.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Чтобы повстречать виверрового кота в естественных природных условиях, пришлось бы отправиться вглубь тропических лесов Таиланда, в Пакистан, Индокитай, Шри-Ланку, Малайзию или на остров Ява. Там, среди густых зарослей тростника, поделив территорию на индивидуальные участки площадью до 22 кв.км, и обитают скрытные сильные звери.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Поскольку основу рациона крапчатой кошки составляет рыба, то и селиться хищники предпочитают там, где корма вдоволь – вблизи рек, болот, озер, ручьев и других водоемов. Рыбалка проходит увлекательно, с огоньком. Охотник прячется в засаде среди прибрежного тростника или камышей, ничем не выдавая своего присутствия и наблюдая за поведением рыб.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Уши засевшего в засаде зверя крепко прижаты к голове: отчасти это признак готовности совершить нападение, отчасти – предосторожность, позволяющая избежать попадания воды во время ныряния. С приближением подходящей добычи кошка совершает молниеносный выпад и мощным движением лапы отправляет рыбу на берег.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

В поисках ускользающей жертвы рыболовам приходится иногда бесстрашно нырять на самое дно водоема, а на безрыбье они довольствуются лягушками, улитками и крабами, которых находят на мелководье. К охоте на суше этих водолюбивых животных могут вынудить только крайние обстоятельства: если такое случается, меню кошек обогащается птицами, змеями, насекомыми или грызунами.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Своими незаурядными способностями к плаванию и рыбной ловле виверровые кошки обязаны полученным в дар от природы перепонкам между пальцами лап. За счет этой особенности когти кошек не втягиваются до конца в подушечки, что здорово облегчает хищникам процесс добывания рыбы.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Репутация котов-рыболовов, прямо скажем, далека от образцовой. Эти задиры и драчуны с удовольствием принимают участие в воинственных стычках и без раздумий ввязываются в авантюрные затеи. Одному такому коту удалось разогнать стаю собак, другой – крупный самец, содержавшийся в зоопарке – пробрался в клетку с леопардом и убил его. Ходят слухи и про третьего «героя» родом из Сингапура, который якобы выкрал из дома четырехмесячного малыша.

Кошка-рыболов (Prionailurus viverrinus)

Впрочем, правдивость этой истории подвергается сомнениям, поскольку рыболовы обычно старательно избегают общества людей. А вот человек не оставляет попыток приручить хищников для содержания в домашних условиях – несмотря на их суровый нрав и внушительные размеры. При этом не только подвергает риску здоровье домочадцев, но и лишает дикое животное привычной среды обитания и отпущенной ему свободы.